塑料垃圾是我最讨厌的东西之一。每周三,我都会把装满可回收塑料的蓝色垃圾桶放在路边,但我不知道收集后会发生什么。这是一个谜。我怀疑大部分垃圾都进了垃圾填埋场,这令人沮丧。如果塑料包装和其他垃圾最终都在同一个地方,那么分离和收集它还有什么意义呢?有些人称之为“愿望循环”,即一厢情愿地认为回收可以减轻负罪感,但最终一无所获。

把责任推给制作人

这就是为什么我对印度正在发生的事情感到鼓舞。它最近通过了新的扩展生产者责任(EPR)规定这将塑料垃圾收集和回收的责任推到了向消费者销售产品的公司身上。印度是世界上人口第二多的国家,每年产生约350万吨塑料垃圾。虽然目前约有60%的垃圾是通过非正式渠道收集和“回收”的,但大多数塑料实际上要么被“下循环”为无法进一步重复利用和回收的材料,要么通过热解(高温加热)转化为炉油,这是一种不环保的过程。这两种解决方案都不能提供循环经济意义上真正可持续的回收形式。新的EPR法规正在改变这种情况。

从2024年4月开始,印度的塑料包装生产商、进口商和品牌商将采用分阶段实施的方法,要求他们达到收集和回收塑料垃圾的最低目标。这一要求从所谓的“I类”塑料(如透明的PET塑料瓶和其他刚性彩色塑料容器)的50%开始,到2027年逐步扩大到80%。此外,从2025年4月开始,同样的公司将被要求证明至少30%的同类塑料包装是使用消费后回收(“PCR”)成分制造的。

换句话说,品牌所有者将不再被允许降低塑料垃圾的循环利用,或在包装中只使用原始塑料。他们必须证明它部分是由回收塑料制成的。到2028年,这些PCR要求逐渐扩大到60%。任何未能达到这些目标的公司都必须支付“环境补偿”罚款,这笔罚款将用于抵消收集垃圾的成本。

寻找一个合作伙伴来帮助满足新规则

因此,快速消费品公司或“快消品”喜欢利洁时公司而且联合利华正在积极寻找与当地解决方案提供商的合作伙伴,使他们能够满足这些新的需求。EPR为许多印度塑料垃圾处理公司创造了商机,这些公司正在大力投资新的生产设施和技术,以满足未来对高质量回收塑料颗粒的需求,这些塑料颗粒可以与原始塑料无缝结合。这是一个不小的成就。

食品级塑料必须符合人体接触安全标准,才能用于满足PCR含量要求。这需要将塑料垃圾磨成薄片,并清洗它们,以确保所有污染物和杂质都被清除,然后再将它们挤压成塑料颗粒。为了质量控制,快速消费品还要求在废物回收供应链中实现端到端溯源,这意味着塑料废物处理企业必须拥有测绘和记录其塑料废物原料采购的技术。

改变激励措施

虽然这些新的处理设施和技术很昂贵,但EPR准则已经创造了一个有利的环境来降低必要的投资风险。尽管印度的一些塑料垃圾处理企业已经成功地迎合了可回收PET塑料的低周期市场需求,但新规定为这些企业创造了巨大的市场机会,使他们转向更高端的食品级和可与人接触的安全回收塑料。印度的气候金融专家,比如Unitus资本同意监管框架正在改变激励机制。Simmi说:“EPR法规将使将塑料垃圾升级为优质颗粒更有利可图,从而使品牌商能够满足他们的PCR含量要求。”

以可持续发展为重点的交易可能是有利可图的

许多消费品品牌喜欢可口可乐已经做了公众承诺在包装中使用PCR成分让他们的品牌更环保,但印度的EPR法规现在将其列为强制性的。这创造了需求,甚至在新的回收设施投入使用之前,这些需求就已经转化为消费品公司与当地塑料垃圾处理企业之间的承购协议,进一步降低了市场机会的风险。这些交易可能非常有利可图。一个2020年的研究埃森哲公司和印度联邦工商会发布的报告显示,从更可持续的塑料包装工艺中提取的价值在十年内可达1000亿美元。

EPR法规的另一个有趣的特点是,超过回收目标的品牌所有者可以将剩余的积分出售给其他未达到回收目标的品牌所有者。这个EPR信用计划的规则还没有制定出来,但它可能会创建一个交易计划,类似于碳信用,可以货币化。其他类别的塑料,如柔性单层塑料和多层塑料,也包括在EPR计划中,但对回收和PCR包装内容的目标不太雄心勃勃,因为这些类别的塑料更难以回收。

除了EPR法规之外,印度今年还实施了一项对一次性塑料的禁令,如吸管、器具和薄塑料袋。虽然在印度各地的执行情况参差不齐,但它已经在餐馆和酒店部门产生了使用可生物降解替代品的明显转变。

其他国家会效仿印度吗?

那么,如果像印度这样的发展中国家可以实施EPR法规,为什么像美国这样的发达国家不能呢?我怀疑,人们普遍持有的政府监管对企业不利的刻板印象(因为它们产生的合规成本会转嫁给消费者)是阻力的一个来源。消费品集团或宁愿维持现状的塑料生产商的游说可能是另一个原因。

事实上,印度的EPR法规正在刺激对新技术的投资,创造新的市场机会和就业机会,以促进循环经济。EPR将塑料垃圾转化为生产有价值商品的原料。这对消费品牌和消费者来说都是双赢的,而且通过减少塑料垃圾问题对环境也有好处,而塑料垃圾问题只会随着时间的推移而变得更糟。

监管并不总是对企业“不利”。正如印度正在证明的那样,它可以成为一股强大的力量,引导看不见的手纠正负面外部性,从而带来创新、投资、新的市场机会、创造就业机会和更清洁、更可持续的经济。

*最初发表于影响金钱博客,转载已获授权


安东尼·兰达佐是发展金融公司(DFC)社会企业融资主管,著有《发展金融公司》影响金钱博客这是一个关于影响力投资和社会企业家精神的新闻和信息来源。

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