塑料垃圾是我最讨厌的东西之一。每周三,我都会把装满可回收塑料的蓝色垃圾桶放在路边,但我不知道回收后会发生什么。这是一个谜。我怀疑大部分垃圾都进了垃圾填埋场,这令人沮丧。如果塑料包装只是和其他垃圾放在同一个地方,那么分离和收集塑料包装的意义是什么?有些人称之为“愿望循环”,即一厢情愿地想要循环,以减轻罪恶感,但最终一无所获。

把责任推给制作人

这就是为什么我对印度正在发生的事情感到鼓舞。它最近通过了新的生产者延伸责任(“EPR”)规定这将塑料垃圾收集和回收的责任推到了向消费者销售产品的公司身上。作为世界上人口第二多的国家,印度每年产生约350万吨塑料垃圾。虽然目前约有60%的垃圾是通过非正式渠道收集并“回收”的,但大部分塑料实际上要么被“向下循环”为无法进一步重复使用和回收的材料,要么通过热解(高温加热)转化为炉油,这是一种不环保的过程。这两种解决方案都没有提供循环经济意义上真正可持续的循环形式。新的EPR法规正在改变这一点。

从2024年4月开始,印度的塑料包装生产商、进口商和品牌所有者将被要求达到收集和回收塑料垃圾的最低目标。对所谓的“I类”塑料(比如透明PET塑料瓶和其他刚性彩色塑料容器)的要求从50%开始,到2027年逐步扩大到80%。此外,从2025年4月开始,这些公司将被要求证明至少30%的同类塑料包装是使用消费后回收(“PCR”)成分制造的。

换句话说,品牌所有者将不再被允许降低塑料垃圾的循环利用,或在包装中只使用原始塑料。他们必须证明其部分是由回收塑料制成的。到2028年,这些PCR要求逐渐扩大到60%。任何未能达到这些目标的公司将不得不支付“环境补偿”罚款,这笔罚款将用于抵消收集垃圾的成本。

寻找合作伙伴来帮助遵守新规则

因此,快消品公司或称“快消品”利洁时公司而且联合利华正在积极寻求与当地解决方案提供商合作,使他们能够满足这些新要求。EPR为许多印度塑料垃圾处理公司创造了商机,这些公司目前正在大力投资新的生产设施和技术,以满足未来对高质量再生塑料颗粒的需求,这些颗粒可以与原始塑料无缝结合。这是一个不小的成就。

食品级塑料必须符合人体接触安全标准,才能用于满足PCR含量要求。这需要将塑料垃圾研磨成薄片并清洗,以确保所有污染物和杂质都被去除,然后再将它们挤压成塑料颗粒。出于质量控制的目的,快消品还要求在废物回收供应链中实现端到端的可追溯性,这意味着塑料废物处理者必须具备测绘和记录塑料废物原料采购的技术。

改变激励措施

虽然这些新的处理设施和技术价格昂贵,但EPR指南为降低必要投资的风险创造了有利的环境。尽管印度的一些塑料垃圾处理企业已经成功地迎合了回收PET塑料的下行周期市场,例如,PET塑料可以转化为聚酯纤维,但新规定为这些企业创造了巨大的市场机会,可以转向更高端的食品级和安全的人类接触回收塑料。印度的气候融资专家,比如西米·萨林Unitus资本同意监管框架正在改变激励机制。Simmi说:“EPR法规将使塑料垃圾升级回收为优质颗粒更加有利可图,从而使品牌所有者能够满足其PCR含量要求。”

以可持续发展为重点的交易可能是有利可图的

许多消费品品牌都喜欢可口可乐已经做出了公众承诺在包装中使用聚合酶链反应成分让他们的品牌更环保,但印度的EPR法规现在规定这是强制性的。这创造了需求,甚至在新的回收设施上线之前,这些需求就已经转化为消费品公司与当地塑料垃圾处理商之间的承购协议,进一步降低了市场机会的风险。这些交易可能相当有利可图。一个2020年的研究埃森哲和印度联邦工商会发布的一份报告显示,从更可持续的塑料包装工艺中提取的价值可能在10年内达到1000亿美元。

EPR法规的另一个有趣的特点是,超过回收目标的品牌所有者可以将多余的积分出售给其他达不到目标的品牌所有者。这个EPR信用计划的规则尚未制定,但它可能会创建一个类似于碳信用的交易计划,可以货币化。其他类别的塑料,如柔性单层塑料和多层塑料也包括在EPR计划中,但在回收和PCR包装含量方面的目标不那么雄心勃勃,因为这些类别的塑料更难回收。

除了EPR规定之外,印度今年还实施了一次性塑料禁令,如吸管、餐具和薄塑料袋。尽管印度各地的执行情况参差不齐,但在餐厅和酒店行业,使用可生物降解替代品的情况已经出现了明显的转变。

其他国家会效仿印度吗?

那么,如果像印度这样的发展中国家能够实施EPR法规,为什么像美国这样的发达国家不能呢?我怀疑,人们普遍认为政府监管对企业不利(因为它们产生了合规成本,并转嫁给了消费者),这是阻力的一个来源。消费品集团或塑料生产商的游说可能是另一个原因,他们更愿意维持现状。

实际上,印度的EPR法规正在刺激对新技术的投资,并为促进循环经济创造新的市场机会和就业机会。EPR正在将塑料垃圾转化为生产一种有价值商品的原料。这对消费品牌和消费者都是双赢的,通过减少塑料垃圾问题对环境也有好处,随着时间的推移,不作为只会变得更糟。

监管并不总是对企业“不利”。正如印度所证明的那样,它可以成为一股强大的力量,引导看不见的手纠正负面外部性,从而带来创新、投资、新的市场机会、创造就业机会和更清洁、更可持续的经济。

*最初发表于影响金钱博客,转载已获授权


安东尼·兰达佐是发展金融公司(“DFC”)的社会企业融资总监,也是《金融时报》的作者影响金钱博客,是有关影响力投资和社会创业的新闻和信息的来源。

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