每年大约有560亿个咖啡荚被消耗掉,这些咖啡荚最终被扔进了垃圾填埋场,最多可达500年才能分解,留下了污染物和微塑料。与此同时,可回收的吊舱通常包括不可回收的塑料和铝,这使得它们不太可能被正确回收或根本回收。

整个温哥华,卑诗省NEXE创新公司NEXE以植物材料制造而闻名,最近在美国和加拿大推出了可堆肥的浓缩咖啡荚。这是nexe公司在单杯咖啡荚市场推出的第一款品牌咖啡产品,目前该市场的年价值超过250亿美元。

SEE Change采访了NEXE Innovations Inc.的总裁Ash Guglani,了解更多关于这项创新、其独特特性以及将其推向市场的努力(尽管有一两次小插曲)。

告诉我们有关NEXE的情况,以及是什么激发了咖啡荚的推出

NEXE Innovations专注于开发可持续的、基于植物的先进材料,重点是可堆肥的一次性产品。该公司的旗舰产品是其获得专利的、完全可堆肥的、基于植物的单份咖啡豆荚:NEXE豆荚,可用于领先的单份咖啡机。

每年有超过590亿个一次性咖啡荚被消耗,其中560亿个被丢弃在世界各地的垃圾填埋场,它们需要500 - 1万年才能分解,分解后会留下污染和微塑料。虽然可回收咖啡荚似乎是一个简单的解决方案,但它们也经常被扔进垃圾填埋场。

这是因为为了正确回收,每个组件都必须在处理之前分离和清洁,这就否定了消费者从豆荚中寻求的大部分便利。即使这样做了,也可能不足以阻止这些豆荚最终被扔进垃圾填埋场。世界上许多地区没有适当的基础设施或技术来分类和回收这些材料。全球只有不到9%的塑料被回收。

相反,我们的整个豆荚是可堆肥的,所以不需要分开盖子,杯子或咖啡,使它很容易实现零浪费。

告诉我们是什么让你的浓缩咖啡荚如此独特

NEXE浓缩咖啡荚的独特之处在于,它完全可降解,但也能像传统咖啡荚一样保持咖啡的新鲜和风味。它独特的外壳使它在密集的冲泡过程中保持完整,同时也能容纳大量咖啡。

在工业堆肥设施中,豆荚在短短35天内就会分解,这与苹果核分解所需的时间相似。该产品是零废物,堆肥时不会留下有害的副产品,对咖啡的味道也没有影响。

到目前为止,你有什么可衡量的影响?

今年早些时候,我们决定在国内进行产品设计和制造,特别是在目睹了许多食品制造商在疫情期间经历的供应链中断之后。我们还看到,我们可以通过减少外包制造所自动带来的运输量来显著减少对环境的影响。

我们的两个产品线都是在不列颠哥伦比亚省生产的,采用可持续和环保的工艺,如3D打印和可堆肥材料的原型。这与传统的原型制作方法相反,传统的原型制作方法涉及为每次迭代制造不锈钢模具。当每个模具被扔掉时,会产生大量的废物,并产生大量的碳排放。然而3D打印使用BLA或聚乳酸进行打印,这是可堆肥的。这个过程减少了时间、浪费和排放。

将其推向市场的最大挑战是什么?

当我们第一次开始这个项目时,可堆肥咖啡荚的概念是显而易见的,我们认为它很容易开发。事实证明,我们大错特错了。创造一种材料,既能承受咖啡机的高温和压力,又不影响风味或新鲜度,同时又要足够薄,以允许内部有足够的产品,这是非常困难的。我们花了六年多的时间研发出了一款完美的产品,我们和我们的客户都很满意。

到目前为止,你从经营一家社会企业中学到了什么?

我们已经认识到,人类和地球并不是分开的,而是一体的。我们已经认识到,两者不能缺一不可,这进一步推动了我们的承诺,即学习支持地球所需的知识,并创新以满足消费者的需求。我们已经了解到,当涉及到地球时,妥协是行不通的,我们最新发布的产品反映了我们对这一点的理解。

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