每个人都有一个最喜欢的厕所故事,有些是负面的,有些是幽默的,也许还没有电影里的场景糟糕猜火车,但这种经历却会让你难以忘怀。我第一次在意大利的café看到蹲式厕所(又名“土耳其厕所”),记得当时我在想:“那到底是什么?”我记得我的岳父讨厌薰衣草的味道,因为它让他回想起在南斯拉夫一个比较贫穷的角落里长大的痛苦回忆(他们周围种了薰衣草来掩盖臭味)。

获得卫生设施的机会有限

关键是,这种日常锻炼是一种普遍的人类经历,一种在发达国家被我们视为理所当然的经历。然而,在发展中国家,几乎没有40亿人在美国,世界上大约一半的人口缺乏安全管理的卫生设施。更糟糕的,80%的废水未经处理对环境和健康的影响是悲惨的。据估计,每年有50万人死亡在美国,许多人是儿童,死于水传播疾病。

除了缺乏尊严,这个问题还有性别因素女性格外痛苦当缺乏足够的卫生条件时。在发达国家,以网格为基础的下水道系统是现代化的象征,但这种系统的建造和维护成本昂贵,而且需要持续的淡水供应来冲洗,这是一种奢侈世界上一半的人生活在水资源紧张的地区

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洛瓦特的首席执行官&洛瓦特厕所系统的最初发明者,弗吉尼亚·加德纳

寻找可持续的卫生解决方案

因此,全球卫生挑战是艰巨的,但解决方案可能很简单,即改造一种低技术含量的马桶,使其不需要用水冲水,但仍能提供与抽水马桶相同的用户体验。卫生并不性感,这就是为什么我钦佩那些勇敢的社会企业家,他们致力于为这个问题找到可持续的解决方案,在这种情况下,是她自己。11月19日,我遇到了一位这样的企业家,弗吉尼亚·加德纳,世界厕所日.她是英国的首席执行官和创始人Loowatt该公司设计了一款无水冲水马桶,可能会给发展中国家的卫生设施带来革命性的变化。

创新很简单。马桶的冲洗装置由一层生物可降解的聚合物薄膜组成,该薄膜覆盖在马桶上,当机械“冲洗”时,它会将排泄物拉下并密封在下方的容器中。这种以容器为基础的卫生设施并不完全是新的,但加德纳已经将她认为的几个关键成功因素整合到她的商业模式中。

首先是创造一种发达国家的人们想要使用的产品。她回忆起早年与一位知名设计专家的会面,这位专家告诉她,测试和证明新产品的地方就在你自己的后院。换句话说,设计一个在清洁、舒适和用户体验方面符合西方标准的厕所。加德纳把这个建议牢记在心,在伦敦的家庭用户中测试了最早的概念。“没有双重标准,”她解释道。“如果一个厕所在英国都不能令人满意,不能取得商业上的成功,那它为什么要在其他地方取得成功呢?”

成功的关键

这种方法对我来说很直观,因为从需要“修复”的开发问题的角度来看卫生问题,你可能会忽视对用户体验和大规模采用至关重要的人为设计元素。更重要的是,它为发达国家的销售创造了第二条收入来源。在洛瓦特的案例中,这不仅仅是一个假设。他们的产品在英国的建筑工地、生态旅游设施和活动场所有一个活跃的市场。

第二个成功的关键因素是建立一个闭环系统,在这个系统中,废物可以很容易地收集、处理和处理,或者变成有价值的东西。马达加斯加的一个早期试验是由盖茨基金会证明这样的系统是可行的。如果使用生物消化器处理,天然气是废物的副产品,可以发电,为手机充电。这种废物转化能源的闭环系统是该公司选择其名称的原因,它结合了“loo”(厕所)和“watt”(电力单位)。该公司生产两种产品,基于集装箱的无冲水厕所和废物处理机,销售给发达国家和发展中国家的市政当局和废物处理公司。

第三个关键的成功因素是业务的分散。Loowatt在马达加斯加有一家全资子公司,完全由马达加斯加当地的一个管理团队管理和运营。除了销售和服务家庭厕所外,该公司还拥有一支小型移动厕所队伍,为建筑工地和活动现场的客户提供服务。该公司还出售废物处理业务产生的化肥。加德纳深信,要使一种服务模式在发展中国家良好运作,重要的是这种商业模式要本地化,这可以创造有利于社区的就业机会。它对认知也很重要。作为一家独立的本地运营公司,它没有被收购的风险被认为是一个国际发展援助项目.“这只是一个以盈利为目的的企业,”她说,“没有外籍人员在当地工作。”

LOO-king向前

嘉丁纳对公司的愿景是成为高质量卫生产品的领先供应商,设计用于任何缺乏下水道系统的地方。扩大规模的关键是选择合适的市场进入,在那里有适合容器卫生的有利环境。这意味着有规模可观的城市贫民窟或乡镇的市场,在那里,私人卫生服务提供商与当地市政当局合作,提供家庭卫生解决方案。

这些私人卫生设施供应商有动机将Loowatt解决方案推广和分发给重视这项服务的家庭,认为它是坑式厕所、化粪池系统或(最坏情况下)露天排便的更好选择。私营服务提供者则从废物的收集和处理中获得收入。

Gardiner认为,随着成功的关键因素融入到他们的商业模式和扩张战略中,公司正处于一个拐点。她承认,未来12个月将是至关重要的,因为他们准备在非洲的另一个地区启动第三个主要试点项目。虽然发展中国家提供了大规模的机会,但利润率较低,销售周期较长。与此同时,在利润率更健康、运营周期更可预测的英国销售,有助于降低整个业务的风险。

我问嘉丁纳她最喜欢的厕所故事是什么。当然,她有很多。她记得她刚开始在马达加斯加工作时,坑式厕所“显然很可怕”。她记得在马桶圈下面发现了她所见过的最大的老鼠。她的故事触及了改变当地观念对获得接纳的重要性。

在马达加斯加,Loowatt正在为现有解决方案没有价值的产品带来价值。“当你体验到一款好产品时,”加德纳解释说,“你不需要通过行为改变活动来产生需求。”事实上,即使是中等收入的客户,客户保留率也很高。他们愿意每月支付维修费用,因为拥有一个干净的厕所已经成为一种有价值的东西。

经营一家企业是一项艰苦的工作,所以你需要提醒自己是什么让你继续前进。加德纳最喜欢的马达加斯加客户评价是,有人非常喜欢拥有洛瓦特厕所,因为这让他们有时间阅读杂志。她告诉我:“这不仅仅是听到人们喜欢产品的琐碎。”“这是一个健康的提醒,让我们知道我们的厕所正在对人们的日常生活产生积极影响。”

*最初发表于影响金钱博客,转载已获授权


安东尼·兰达佐是发展金融公司(DFC)社会企业融资主管,著有《发展金融公司》影响金钱博客这是一个关于影响力投资和社会企业家精神的新闻和信息来源。

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