每个人都有一个最喜欢的厕所故事,有些是负面的,有些是幽默的,也许没有电影中的场景那么糟糕猜火车,但这段经历仍然会让你难以忘怀。我第一次看到蹲式厕所(又名“土耳其厕所”)是在意大利的café,记得当时我在想,“这到底是什么?”我记得我的岳父讨厌薰衣草的气味,因为这让他想起了在南斯拉夫一个较贫穷的角落长大时不得不使用的户外厕所的痛苦回忆(他们周围种植薰衣草以掩盖恶臭)。

卫生设施有限

关键是,这种日常锻炼是人类普遍的经历,是我们在发达国家认为理所当然的经历。然而,在发展中国家,差不多40亿人美国大约占世界人口的一半,缺乏安全管理的卫生设施。更糟糕的,80%的废水未经处理对环境和健康结果的影响是悲剧性的。据估计,每年有50万人死亡其中许多是儿童,他们死于水传播疾病。

除了缺乏尊严,这个问题也有性别因素女性遭受的痛苦不成比例当缺乏足够的卫生设施时。在发达国家,以电网为基础的下水道系统是现代化的象征,但这种系统的建造和维护成本昂贵,而且依赖于持续供应的淡水冲洗,这是一种奢侈世界上一半的人生活在缺水地区

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Loowatt的首席执行官以及Loowatt厕所系统的最初发明者,弗吉尼亚·加德纳

寻找可持续的卫生解决方案

因此,全球卫生挑战是艰巨的,但解决方案可能很简单,只需重新设计一个低技术含量的厕所,不需要用水冲洗,但仍能提供与抽水马桶相同的用户体验。卫生设施并不性感,这就是为什么我钦佩任何有足够勇气献身于这个问题的可持续解决方案的社会企业家,或者在这个例子中是她自己。11月19日,我遇到了一位这样的企业家,弗吉尼亚·加德纳,世界厕所日.她是英国的首席执行官和创始人Loowatt该公司设计了一种无水抽水马桶,可能会给发展中国家的卫生设施带来革命性的变化。

创新很简单。马桶的冲洗机制由一层生物可降解的聚合物薄膜组成,薄膜内衬在马桶上,当机械“冲洗”时,它会将排泄物拉下并密封到下面的容器中。这种基于容器的卫生设施并不是全新的,但加德纳已经将她认为的几个关键成功因素整合到她的商业模式中。

首先是创造一种发达国家的人们想要使用的产品。她回忆起早些时候遇到一位著名的设计专家,这位专家告诉她,测试和证明新产品的地方就是你自己的后院。换句话说,设计一个在清洁、舒适和用户体验方面符合西方标准的厕所。加德纳把这个建议牢记于心,在伦敦的家庭用户中测试了最早的概念。“没有双重标准,”她解释道。“如果一个厕所在英国不能令人满意,不能取得商业上的成功,那么它为什么会在其他地方成功呢?”

成功的关键

这种方法对我来说很直观,因为从需要“解决”的发展问题的角度来看待卫生问题,你可能会忽视对用户体验和大规模采用至关重要的人的设计元素。更重要的是,它为发达国家的销售创造了第二条收入来源。在Loowatt的案例中,这不仅仅是一个假设。他们的产品在英国的建筑工地、生态旅游设施和活动场所有一个活跃的市场。

第二个成功的关键因素是建立一个闭环系统,在这个系统中,废物可以很容易地收集、处理和处理,或者变成有价值的东西。马达加斯加的早期试验由盖茨基金会证明了这样的系统是可行的。如果使用生物消化器处理,天然气是废物的副产品,可以发电和为手机充电。这种闭环废物转化能源系统是该公司将“loo”(厕所)和“watt”(电力单位)结合起来命名的原因。该公司生产两种类型的产品,集装箱式无冲水厕所和废物处理机,销售给发达国家和发展中国家的市政当局和废物处理公司。

第三个关键的成功因素是业务的分散。Loowatt在马达加斯加拥有全资子公司,完全由马达加斯加当地的管理团队管理和运营。除了销售和维修家庭厕所外,该公司还拥有一支小型移动厕所车队,为建筑工地和活动现场的客户提供服务,该公司还出售由废物处理业务产生的肥料。加德纳深信,要使服务模式在发展中国家发挥良好作用,重要的是商业模式要本地化,这样才能创造就业机会,造福社区。它对感知也很重要。作为一家独立的本地运营公司,它没有被收购的风险被视为国际发展援助项目.她说:“这只是一个以盈利为目的的企业,没有外籍员工。”

LOO-king向前

加德纳对公司的愿景是成为高质量卫生产品的领先供应商,设计用于任何缺乏下水道系统的地方。扩大规模的关键是选择合适的市场进入,在这些市场中,基于容器的卫生设施有适当的有利环境。这意味着有规模庞大的城市贫民窟或乡镇的市场,私营卫生服务提供商与当地市政当局合作,提供家庭卫生解决方案。

这些私人卫生设施供应商有动力将Loowatt解决方案推广和分发给那些重视这项服务的家庭,并将其视为坑式厕所、化粪池系统或(最坏的情况下)露天排便的更好选择。私营服务提供商反过来从废物的收集和处理中获得收入。

随着成功的关键因素融入到他们的商业模式和扩张战略中,加德纳认为公司正处于一个拐点。她承认,未来12个月将至关重要,因为他们准备在非洲另一个地区开始第三个主要试点。虽然发展中国家提供了大规模的机会,但利润率较低,销售周期较长。与此同时,利润率更健康、运营周期更可预测的英国市场的销售,有助于降低整个业务的风险。

我问加德纳她最喜欢的厕所故事是什么。当然,她有很多。她记得她刚开始在马达加斯加工作时,坑式厕所“显然很可怕”。她回忆说,她发现了一只她见过的最大的老鼠,就在马桶盖下面。她的故事涉及到改变当地观念对获得认可的重要性。

在马达加斯加,Loowatt正在为现有解决方案没有的产品带来价值。加德纳解释说:“当你体验到一款好产品时,你不需要通过行为改变活动来产生需求。”事实上,即使是那些收入不高的客户,他们的客户保留率也很高。他们愿意每月支付维修费用,因为拥有一个干净的厕所已经成为一件有价值的事情。

经营一家企业是一项艰苦的工作,所以你需要被提醒是什么让你继续前进。加德纳最喜欢的马达加斯加客户推荐信是听说有人真的很喜欢Loowatt厕所,因为这让他们有时间看杂志。她告诉我:“这不仅仅是听到人们喜欢产品这件小事。”“这是一个健康的提醒,让我们知道我们的厕所对人们的日常生活产生了积极的影响。”

*最初发表于影响金钱博客,转载已获授权


安东尼·兰达佐是发展金融公司(“DFC”)的社会企业融资总监,也是《金融时报》的作者影响金钱博客,是有关影响力投资和社会创业的新闻和信息的来源。

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